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IMCO: Quando la semplicità d'uso è importante tanto quanto l’accuratezza di misura

La verifica affidabile della microgeometria delle proprie frese è una delle principali priorità nel lavoro di ricerca e sviluppo di IMCO, produttore statunitense di utensili in metallo duro. L'elevata accuratezza di misura, la ripetibilità e la facilità d'uso del sistema EdgeMaster ha impressionato la direzione a tal punto che un secondo sistema per la produzione è stato acquistato poco dopo l'investimento per il centro di ricerca e sviluppo.

Matthew S. Osburn,
Vice Presidente e Direttore Tecnico

"In produzione, in particolare in officina, la semplicità d'uso è importante tanto quanto l’accuratezza di misura. Alicona l‘ha capito al 100%".

"Quattro caratteristiche determinano la durata e il risultato di lavorazione di un utensile da taglio: materiali, rivestimenti, macro e microgeometria.“ Matthew S. Osburn, vicepresidente e direttore tecnico di IMCO Carbide Tool Inc., produttore statunitense di utensili in metallo duro, sa di cosa sta parlando. Specializzato nello sviluppo di frese con più taglienti, riconosce anche l'importanza della giusta tecnologia di misura: "Il tagliente è la parte di usura della fresa." Per IMCO, la microgeometria è talmente critica al punto da giustificare la ricerca di un sistema progettato esclusivamente per questo tipo di misure. Recentemente, questa azienda ha sostituito il suo "dispositivo obsoleto con un sistema di misura moderno e altamente accurato".

Uno dei due EdgeMaster in uso. Il sistema di misura degli spigoli viene utilizzato nel centro di ricerca e sviluppo, dove sono eseguite la rettifica, la levigatura e l'ispezione dei prototipi. " In seguito lavoriamo con questi utensili, registrando meticolosamente i nostri risultati di lavorazione", dice IMCO.

Osburn continua: "La nostra azienda è conosciuta per il suo alto livello di ricerca e sviluppo, e una verifica affidabile della preparazione dei taglienti è di primaria importanza. I criteri più importanti nella valutazione dell’idoneità di un sistemi di misura sono stati l'accuratezza e la ripetibilità delle misure". Alla fine, la decisione di investire in un sistema di misura Alicona per lo sviluppo di prototipi è stata una decisione facile. "Ho la più completa fiducia nelle misure che l'EdgeMaster fornisce", spiega Osburn. Tuttavia, l’accuratezza è solo uno dei vantaggi che il vicepresidente di IMCO vede nel sistema Alicona. "Con il nostro vecchio strumento di misura, potevamo misurare sostanzialmente solo il raggio di onatura. EdgeMaster è talmente semplice da usare che ora abbiamo preso l’abitudine a misurare molti più parametri di prima, lo facciamo più rapidamente e con maggiore fiducia nei risultati di misura.“
In conclusione, Alicona non solo ha soddisfatto, ma ha superato tutte le aspettative in termini di accuratezza, ripetibilità e affidabilità delle misure. Poco dopo l'investimento nel suo centro di ricerca e sviluppo, la direzione è rimasta talmente colpita dalla facilità d'uso e dalla robustezza del sistema di misura che ora un secondo EdgeMaster viene utilizzato in produzione.

IMCO offers milling cutters with multiple flutes

IMCO offers milling cutters with multiple flutes that achieve high surface finish even with materials that are difficult to machine.

Riduzione dei tempi di sviluppo dei prototipi di utensili in metallo duro

Il design degli utensili IMCO offre "maggiore produttività per operazioni sia molto piccole sia molto grandi", come dice il fornitore. "L'aumento della produttività è dovuto all'aumento del flusso di truciolo e all'eliminazione dell‘accumulo dei trucioli". I clienti IMCO riferiscono inoltre di tassi di asportazione metallica più elevati e di un minor numero di cambi utensile. Tutti questi attributi possono essere ricondotti all'impegno del fornitore nei confronti dei quattro pilastri di un moderno utensile da taglio, uno dei quali è la micro geometria, verificata da misurazioni ad alta risoluzione con il sistema EdgeMaster di Alicona. Parametri come l’accuratezza della forma e del contorno, l'angolo di spoglia, i sottosquadri, la scheggiatura e la rugosità della superficie del truciolo sono decisivi per la qualità del tagliente e quindi per il pezzo lavorato. IMCO offre frese con fino a tredici scanalature che raggiungono una finitura superficiale superiore alla media, anche con materiali difficili da lavorare. Lo sviluppo e il collaudo avvengono nel centro interno di ricerca e sviluppo, dove IMCO può affilare, onare, ispezionare e lavorare con prototipi di utensili da taglio.

EdgeMaster viene utilizzato anche per misurare le finiture superficiali della scanalatura a vari parametri di rettifica per ottimizzare l'integrità della superficie. Osburn spiega ulteriormente: "Tutti gli utensili in fase di sviluppo prototipale sono misurati e documentati con Alicona. Lavoriamo poi con questi utensili, registrando meticolosamente i nostri risultati di lavorazione. Questo processo ci permette di correggere rapidamente la geometria dell'utensile, se necessario. EdgeMaster ci guida nello sviluppo degli utensili da taglio più performanti sul mercato".

Un altro aspetto importante nella prototipazione è l'uso di un sistema di misura flessibile che consenta misurazioni altamente accurate su diverse forme, tipi e dimensioni degli utensili. IMCO deve misurare un'ampia varietà di dimensioni e angoli di elica. Secondo Osburn, è "facile coprire questa grande varietà di utensili con EdgeMaster". Per lui, uno dei fattori decisivi per garantire un flusso costante di nuovi prodotti e per migliorare gli utensili già offerti è proprio la giusta tecnologia di misura. "La Variazione di Fuoco è fondamentale per il nostro continuo successo", afferma. Con un secondo EdgeMaster in uso, l'intensa attività di ricerca viene ora condotta nell'ambiente di produzione.

Con Alicona, IMCO verifica parametri all'avanguardia come il raggio, l'accuratezza del contorno, l'angolo di spoglia, i sottosquadri e la scheggiatura delle frese. Le misure di rugosità vengono eseguite per verificare la finitura superficiale della scanalatura.

L'officina giura sulla facilità d'uso

L’accuratezza di misura, la ripetibilità e la robustezza della tecnologia Variazione di Fuoco, in combinazione con la facilità d'uso del sistema EdgeMaster, ha portato alla decisione di acquistare un secondo dispositivo per la produzione. "Il nostro centro di ricerca e sviluppo sviluppa specifiche molto precise per il trattamento dei bordi dei nostri utensili da taglio ad alte prestazioni. Una volta che gli utensili di nuova concezione vengono messi in produzione, utilizzare la stessa tecnologia di misura applicata in ricerca ha perfettamente senso", spiega Osburn. "In produzione, EdgeMaster viene utilizzato per verificare che il trattamento dei bordi sviluppato in ricerca e sviluppo sia esattamente applicato agli utensili destinati ai nostri clienti. È particolarmente entusiasta della facilità d'uso. "Il sistema ha funzionato così bene ed è stato così facile da imparare che abbiamo iniziato a formare il personale in officina. Gli operatori amano il nuovo EdgeMaster, è così facile da imparare e utilizzare", dice Osburn. È convinto che "in officina, la semplicità d'uso è importante tanto quanto l’accuratezza di misura". Alicona l'ha capito al 100%".

Una serie di strumenti di serraggio per un facile posaggio, comandi facili da usare e misurazioni alla portata di un solo pulsante sono alla base di questa facilità d‘uso. Inoltre, le misure ad alta risoluzione anche in presenza di vibrazioni, di luce estranea o di fluttuazioni di temperatura completano l'idoneità del sistema alla produzione. Secondo Osburn, IMCO trae dalle misure in produzione anche un vantaggio per la ricerca e sviluppo. "Un ulteriore vantaggio per la nostra ricerca è che possiamo conservare tutte le misure per riferimenti futuri", spiega. A suo avviso, l'EdgeMaster assicura che i clienti IMCO ottengano frese con una microgeometria ottimale. In merito al ROI raggiunto finora, Osburn afferma: "La tecnologia Alicona è unica. Abbiamo visto una riduzione del 75% del tempo necessario per effettuare le letture in fabbrica. La maggior parte di questo risparmio di tempo è dovuta alla facilità d'uso del sistema di misura".

Per saperne di più sulla misura dei taglienti :

 

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