Temoignage client

Stepper: « Un outil ne rapporte que lorsqu’il fonctionne ! »

Marcel Heisler,
Responsable d’Ablation Laser et Découpe Haute Vitesse


« La mesure des pièces de chaque nouveau lot de fabrication n'a pas besoin d'être programmée, les mesures sont programmées une fois pour toute sur une pièce de référence, chaque pièce supplémentaire est alors automatiquement vérifiée »

Avec ses outils de découpage performants, Stepper, l'un des leaders technologiques dans le secteur du découpage emboutissage, est connu dans le monde entier pour sa construction modulaire d'outils, qui produisent jusqu'à plusieurs milliards de pièces de connecteur par an. Pour le contrôle qualité, l'expert en outillage fait confiance à Alicona depuis de nombreuses années. Stepper continue de développer l’automatisation de sa production grâce aux systèmes de mesure Alicona utilisés 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

Lorsqu'un outil est utilisé pour fabriquer simultanément sept contacts de connecteurs à 2300 coups par minute, 16 100 de ces contacts sont alors produits chaque minute. Pour Marcel Heisler, Responsable Ablation Laser et Découpe Haute Vitesse chez Stepper, une chose est surtout incontournable pour tenir ce débit : « Nous devons mesurer, mesurer, mesurer, mesurer ! » Les exigences de ses clients, qui proviennent principalement du secteur automobile, sont élevées. « L'industrie automobile a toujours exigé un maximum de précision et de productivité », explique M. Heisler. Ceci doit coïncider avec la durée de vie de l'outil, car seuls des outils exceptionnels en termes de matériau, de qualité de surface et de précision peuvent fabriquer les géométries exigeantes des microcomposants avec une justesse toujours aussi élevée et répétable. Marcel Heisler résume la situation en quelques mots : « Un outil ne rapporte que lorsqu’il fonctionne ! » Pour assurer la qualité de ses matrices de découpage et de pliage, Stepper s'appuie depuis des années sur le contrôle qualité Alicona.


Technologie de mesure 3D pour le contrôle final et le développement d'outils de découpage performants

« Nous utilisons Alicona pour le contrôle continu de la qualité des pièces fabriquées ainsi que pour le développement de nos outils en ce qui concerne les matériaux, la qualité de surface et la précision. Cela n'est possible qu'avec des résultats de mesure absolument fiables », explique le fabricant d'outils allemand Fritz Stepper GmbH. Depuis 2010, le fabricant d'outils de découpage haute performance s'appuie sur les systèmes de mesure par Variation Focale d'Alicona. « Avant d'utiliser Alicona, nous avions d'énormes difficultés à mesurer les flancs abrupts, les surfaces lisses et les outils présentant des variations de réflectivité. Les connaissances que nous avons acquises avec l'Alicona depuis le départ nous ont fait progresser de façon incroyable », ajoute M. Heisler. Les mesures répétables et raccordées de surfaces gauches, même complexes, sont l'une des raisons pour lesquelles Stepper a investi dans un troisième système Alicona. Cet investissement est également justifié par le large éventail d'applications mesurables sur un seul système de mesure. Stepper vérifie à la fois les tolérances dimensionnelles et la qualité de surface en mesurant la rugosité de pièces de différents types, formes et dimensions. Sa conclusion : « Nous ne connaissons aucun autre système qui offre un tel éventail d'applications. On peut tout mesurer ! »

Automatisation de la conception à la technologie de mesure

La précision et l'innovation sont des exigences que Stepper et Alicona ont en commun. Les deux entreprises sont considérées comme des pionniers et des moteurs de leur industrie, ce qu'elles prouvent une fois de plus. Stepper organise sa production selon les dernières technologies et concepts de production. La numérisation, la mise en réseau et la communication optimisée de tous les systèmes de production deviennent de plus en plus importants. Une partie de la stratégie de production moderne consiste également à considérer la technologie de mesure comme partie intégrante de la production et à la positionner en conséquence. La technologie de mesure n'est pas seulement utilisée à la fin d'une ligne de production, mais aussi dans le cadre du procédé de production. Pour ce faire, il est indispensable de disposer de systèmes de mesure entièrement automatisés qui peuvent être utilisés sans aucune connaissance préalable en métrologie. Alicona offre cette automatisation avec l'interface logicielle AutomationManager. Il permet la configuration, spécifique à l'utilisateur, de séries de mesures par un administrateur sur une pièce de référence, qui est démarrée par un opérateur en production par simple pression d'un bouton. L’acquisition et l'évaluation sont entièrement automatiques, les paramètres programmés sont mesurés sans influence utilisateur. Stepper est en train d'introduire le module logiciel AutomationManager au sein de sa production. « La mesure des pièces de chaque nouveau lot de fabrication n'a pas besoin d'être programmée, les mesures sont programmées une fois pour toute sur une pièce de référence, chaque pièce supplémentaire est alors automatiquement vérifiée », explique Heisler. « Ceci va démultiplier nos gains en termes d'efficacité ».

En ce qui concerne l'augmentation de l'efficacité grâce à l'automatisation, Stepper a d'autres projets avec Alicona. La connexion optionnelle du logiciel d'automatisation à un programme CAO-FAO existant permet d'intégrer la technologie de mesure dès la phase de conception en définissant des séries de mesures dans le jeu de données CAO d'une pièce. Cette simulation donne un aperçu du procédé de mesure à réaliser et permet ainsi une planification fiable des mesures. La simulation de fonctionnement du système de mesure Alicona couvre l'ensemble de la manipulation, depuis le positionnement de la pièce jusqu'à la détermination de la plage de mesure en 3D. Pour Stepper, l'avantage est évident : « Nous attendons un gain de temps considérable. Grâce à la connexion CAO-FAO, je n'ai plus besoin du système de mesure pour apprendre ma série de mesure, celle-ci peut être transférée à un autre poste de travail. Cela signifie que nous pourrons utiliser l'appareil de mesure 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sans interruption de la production et l'utiliser au maximum de ses capacités ».

Avec la mise en œuvre de la technologie de mesure en production et en conception, Stepper poursuit sa stratégie d'intégration des meilleures technologies dans ses produits avec les partenaires les plus appropriés. Marcel Heisler confirme : « En tant qu'entreprise de haute technologie, nous recherchons des partenaires qui partagent notre passion pour la précision. C'est ce que nous avons trouvé chez Alicona ! ».

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