Témoignage client

IMCO: Quand la simplicité d'utilisation est aussi importante que la précision de mesure

Matthew S. Osburn,
Vice-Président et Directeur de Technique

« La simplicité d'utilisation est tout aussi importante que la précision de la mesure, en particulier dans l'atelier. Alicona l'a compris à 100%. »

Pour IMCO, fabricant américain d'outils en carbure, l’une des priorités des travaux de R&D est de vérifier de manière fiable la micro-géométrie de ses fraises. La grande précision de mesure, la répétabilité et la facilité d'utilisation du système de mesure d’outils coupants ‘EdgeMaster’ ont tellement enthousiasmé la direction d'IMCO que peu après avoir investi pour son centre R&D, un système supplémentaire a été acquis pour la production.

« Quatre caractéristiques déterminent la durée de vie et le résultat d'usinage des outils de coupe modernes. Il s'agit du matériau du substrat, du revêtement, de la macro et de la micro-géométrie. » Matthew S. Osburn, vice-président et directeur technique du fabricant américain IMCO Carbide Tool Inc., sait de quoi il parle. Spécialisé dans le développement de fraises à goujures multiples, il connaît aussi l'importance de disposer de la technologie de mesure adéquate : « Les arêtes de coupe sont les zones d'usure d'une fraise. » IMCO considère la micro-géométrie comme tellement critique que l'entreprise souhaitait se doter d'un système conçu uniquement pour ce type de mesures. Depuis peu, le fournisseur d'outils de coupe en carbure de tungstène a donc remplacé son « appareil obsolète par un système de mesure perfectionné et très précis ».

L'un des deux EdgeMasters utilisés. Le système de mesure des arêtes est utilisé dans le centre de R&D où sont effectués l'affûtage, la préparation d'arête et le contrôle des prototypes. « Nous usinons ensuite avec ces outils, en enregistrant méticuleusement nos résultats d'usinage », explique IMCO.

Osburn poursuit : « Nous sommes reconnus pour notre haut niveau de R&D et un contrôle fiable des préparations d'arêtes est d'une importance majeure. Pour nous, les critères les plus importants pour évaluer les meilleurs systèmes de mesure sont la précision et la répétabilité ». Finalement, la décision d'investir dans un système de mesure Alicona pour le développement de prototypes a été facile à prendre. « J'ai la plus grande confiance dans les valeurs de mesure fournies par le EdgeMaster », déclare M. Osburn. Cependant, la justesse n'est perçue par le vice-président d'IMCO que comme l'un des avantages du système Alicona. « Avec notre ancien système, nous mesurions principalement les rayons des arêtes. Grâce au EdgeMaster et à sa facilité d'utilisation, nous mesurons maintenant régulièrement beaucoup plus de paramètres qu'auparavant, et nous le faisons plus rapidement et avec une plus grande confiance dans les résultats des mesures. » En conclusion, Alicona a non seulement répondu à toutes les attentes en termes de précision, de répétabilité et de fiabilité des mesures, mais les a même dépassées. Peu de temps après l'investissement dans son centre de R&D, la direction a été tellement impressionnée par la facilité d'utilisation et la robustesse du système de mesure optique qu'un deuxième EdgeMaster est maintenant utilisé en production.

Réduction du temps de développement des prototypes d'outils en carbure de tungstène

La conception des outils IMCO permet d'obtenir « une productivité accrue pour les très petites et très grandes entreprises », comme le souligne le fabricant. « L'augmentation de la productivité est due à l'augmentation du flux de copeaux et à l'élimination des phénomènes de collage. » Les clients d'IMCO témoignent en outre de taux d'enlèvement de métal plus élevés et de changements d'outils moins fréquents. Tous ces éléments sont liés à l'engagement du fournisseur par rapport aux quatre fondements de la technologie moderne des outils de coupe, dont un élément fondamental est la micro-géométrie telle que vérifiée grâce aux mesures haute résolution du système EdgeMaster Alicona. Les caractéristiques telles que la justesse de la forme et du contour, l'angle de coupe, les contre-dépouilles, l'écaillage et la rugosité sont déterminantes pour la qualité de l'arête de coupe et donc celle de la pièce usinée. IMCO propose des fraises comportant jusqu'à treize goujures qui permettent d'obtenir un état de surface supérieur à la moyenne, même sur des matériaux difficiles à usiner. Le développement et les essais ont lieu dans le centre de recherche et de développement interne, où IMCO peut rectifier, affûter, inspecter et usiner avec des outils de coupe prototypes. Le EdgeMaster est également utilisé pour mesurer l'état de surface de la goujure en fonction de différents paramètres de rectification afin d'optimiser l'aspect fonctionnel de la surface. M. Osburn nous explique plus précisément : « Tous les outils en développement prototype sont mesurés et documentés sur l'Alicona. Nous usinons ensuite au moyen de ces outils, en consignant méticuleusement nos résultats d'usinage. Ce processus nous permet de corriger rapidement la géométrie de l'outil si nécessaire. Le EdgeMaster nous guide pour développer les outils de coupe les plus performants sur le marché. »

Un autre aspect important du prototypage est l'utilisation d'un système de mesure flexible qui permet des mesures très précises sur différentes formes, types et tailles d'outils. IMCO doit mesurer une grande variété d'outils de tailles et d'angles d'hélice différents. Selon M. Osburn, il est « facile de couvrir cette grande variété d'outils avec le EdgeMaster ». Pour lui, la bonne technique de mesure est l'un des facteurs décisifs pour garantir un flux constant de nouveaux produits et pour améliorer les outils déjà proposés. « La Variation Focale est essentielle à la poursuite de notre succès », dit-il. Avec l'utilisation d'un deuxième EdgeMaster, la recherche intensive se poursuit maintenant en environnement de production

Avec Alicona, IMCO vérifie les paramètres d'arêtes de coupe tels que le rayon, la justesse du contour, l'angle de coupe, les contre-dépouilles et l'écaillage des fraises. Des mesures de rugosité sont réalisées pour vérifier l'état de surface de la goujure.

L'atelier ne jure que par la facilité d'utilisation

La précision de mesure, la répétabilité et la robustesse de la technologie de Variation Focale, combinées à la facilité d'utilisation du système EdgeMaster, ont conduit à la décision d'acheter un appareil supplémentaire pour la production. « Notre centre de R&D développe des critères spécifiques pour le traitement des arêtes sur nos outils de coupe haute performance. Une fois les nouveaux outils mis au point pour la production, il est tout à fait logique d'utiliser la même technologie de mesure que celle utilisée en recherche », explique M. Osburn. « En production, le système EdgeMaster est utilisé pour vérifier que la micro-géométrie des arêtes telle que spécifiée en R&D est appliqué aux outils destinés à nos clients ». Il est particulièrement enthousiaste quant à la facilité d'utilisation. « Le système fonctionnait si bien et était si facile à maîtriser que nous avons commencé à former le personnel sur le terrain. Les opérateurs adorent le nouvel EdgeMaster, il est si facile à maîtriser et à utiliser », explique M. Osburn. Il est convaincu que « dans l'atelier, la simplicité d'utilisation est aussi importante que la précision des mesures. Alicona l'a compris à 100% ». Une série de posages facilite la mise en position, des commandes ergonomiques et des solutions à un seul bouton pour effectuer des mesures, simplifient considérablement l'utilisation du moyen. Des mesures à haute résolution même en cas de vibrations, de lumière parasite ou de variations de température complètent l'aptitude à la production de ce système. Selon M. Osburn, IMCO bénéficie également d'un avantage pour la recherche et le développement grâce aux mesures en production. « C'est un avantage supplémentaire pour notre recherche que nous puissions stocker toutes les mesures pour les consulter ultérieurement », explique-t-il. Selon lui, le système EdgeMaster garantit que les clients d'IMCO obtiennent toujours des fraises à surfacer aux micro-géométries optimales. M. Osburn confirme que le retour sur investissement a déjà été atteint : « La technologie Alicona est unique. Nous avons constaté une réduction de 75 % du temps nécessaire pour effectuer les mesures dans l'usine. La plupart de ces gains de temps sont attribués à la facilité d'utilisation du système de mesure ».

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